Avispa masón de Walden, Ancistrocerus waldenii

Mensaje invitado de Heather Holm

La subfamilia Vespidae Eumeninae incluye principalmente avispas solitarias que anidan sobre el suelo en cavidades preexistentes (tallos huecos o zarzas, agujeros en la madera) o en nidos de barro de forma libre. Una característica morfológica que los eumeninos comparten con las avispas sociales también de la familia Vespidae son las alas que se pliegan longitudinalmente. Las eumeninas (avispas alfareras y albañiles) suelen ser negras con manchas blancas, anaranjadas oxidadas y/o amarillas. En el sureste de los Estados Unidos, algunas especies tienen marcas rojas muy prominentes y, en algunos casos, estas marcas rojas reemplazan las marcas blancas o amarillas de las poblaciones del norte. Generalmente, los eumeninos cazan varias familias de larvas de polillas (orugas), aunque una minoría se alimenta de larvas de escarabajos.

Las avispas alfareras y albañiles usan barro para forrar, dividir o construir sus nidos solitarios. Para aquellos que anidan en cavidades preexistentes, dividir la cavidad con barro da como resultado celdas o habitaciones individuales en las que se desarrolla una sola larva mientras se alimenta de las presas proporcionadas por su madre. Los nidos de barro de forma libre son unicelulares (p. ej., avispas alfareras del género Eumenes) o contienen múltiples celdas, compuestas de varias celdas adyacentes entre sí.

Leyenda del video 1: Una mujer trabaja la torta de lodo húmedo con sus mandíbulas para agregar una capa adicional de lodo al borde de una celda parcialmente terminada.

Para las especies de avispas albañiles o alfareras que construyen nidos de barro de forma libre, se dedica una cantidad significativa de tiempo y energía a recolectar agua y tierra para hacer barro. El lodo se usa para hacer una o varias celdas/recintos que albergan múltiples orugas y eventualmente la larva de avispa en desarrollo. Para hacer barro, la avispa hembra primero encuentra una fuente de agua, absorbe el agua que la almacena en su cultivo y luego busca el tipo de suelo perfecto para comenzar a recolectar las partículas del suelo. Cada avispa albañil puede tener sus propias preferencias de suelo, algunas prefieren arena, mientras que otras pueden buscar suelo franco arenoso. Posado en el suelo, raspa y recoge una bola de partículas de suelo en sus mandíbulas y simultáneamente regurgita un poco de agua para formar una torta de barro. Cuando el pastel está lo suficientemente humedecido y lo suficientemente grande, lo lleva de regreso al nido que sostiene en sus mandíbulas.

Una hembra pasa la noche en un cilindro/celda de barro recién formado. Ella completará la construcción y el aprovisionamiento de la celda al día siguiente.

Este mes en mi jardín encontré una avispa de piedra de Walden hembra (Ancistrocerus waldenii) construyendo un nido de barro de forma libre en la ladera de una roca. Esta especie de avispa prefiere construir su nido adherido a una superficie dura como una roca, hormigón o incluso al lado de una maceta de terracota. La piedra de mi jardín que seleccionó tiene varias muescas cóncavas; estos convenientes terrones ayudaron a formar la pared trasera de las celdas de barro. Después de seleccionar el sitio del nido, la iniciación del nido comienza con la construcción de un solo cilindro de lodo, y cada capa de lodo que forma el cilindro requiere múltiples viajes de recolección de lodo. Una vez que la celda en forma de cilindro es lo suficientemente grande como para contener varias orugas de polilla, la avispa hembra pone un solo huevo, suspendido del techo de la celda por un hilo de seda. Muchas avispas solitarias ponen sus huevos en una de las presas almacenadas en la celda después de haber llenado completamente la celda; Los euménidos, sin embargo, normalmente ponen sus huevos en una celda vacía antes de entregar la presa a la celda.

un primer plano de un Ancistrocerus waldenii mujer asomándose por un cilindro de barro incompleto. Esta celda sin terminar le proporciona un lugar conveniente para pasar la noche, descansar o evitar las inclemencias del tiempo.

Lo siguiente es proporcionar alimento para su futura larva en desarrollo. Ella caza orugas de polilla en el follaje de las plantas, captura una, la pica para causar parálisis y luego lleva la oruga debajo de ella. Ella llena el cilindro con varias orugas inmovilizadas, un promedio de nueve, sella el extremo de la celda cilíndrica con lodo y luego comienza la construcción del siguiente cilindro de lodo adyacente. Su huevo, suspendido de manera segura del techo de la celda, eclosionará en los próximos días y la pequeña larva de primer estadio caerá en la guarida de la oruga y comenzará a alimentarse. El veneno que paralizó a las orugas también las mantiene con vida durante varios días, el tiempo suficiente para que la avispa en desarrollo tenga un suministro vivo y fresco de alimentos a medida que se desarrolla.

Una hembra de Ancistrocerus waldenii regresa a su nido con una torta de barro atorada en sus mandíbulas. Ella está agregando una capa adicional de lodo a varias celdas completamente aprovisionadas.

Una Ancistrocerus waldenii el nido puede tener varios cilindros/celdas de lodo construidos uno al lado del otro o uno encima del otro. Una vez que todos los cilindros están llenos y repletos de presas, la hembra agrega una gruesa capa adicional de lodo sobre todo el nido para ayudar a sellarlo de los depredadores y ayudar a evitar que el nido se rompa antes de que las avispas emerjan como adultas.

Estos son algunos consejos para identificar Ancistrocerus waldenii hembras, aunque si encuentra un nido de arcilla de construcción similar adherido a una superficie dura, esto ayudará a reducir su identificación a unas pocas especies. avispas del género Ancistrocerus tiene una carina transversa prominente [ridge] en la base de su primer segmento abdominal (T1, para tergum uno, la primera placa dorsal visible). Ancistrocerus waldenii tiene marcas blancas (con menos frecuencia amarillas). La hembra presenta una mancha en la parte superior del sexto segmento abdominal (T6) y bandas apicales completas desde el primero hasta el quinto segmento abdominal (T1 a T5). La hembra también tiene antenas completamente negras (muchas avispas albañiles tienen marcas amarillas o blancas en la parte inferior de su escapo antenal). [first long segment of the antenna, nearest face]).

Asegúrese de visitar Polination Press, LLC, la editorial de Heather, y compre sus libros. Su libro sobre avispas es una gran adición al mío; y ¿quién no necesita otra guía de abejas nativas? Gracias, Heather, por aceptar hacer esta publicación como invitada.

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