cucaracha negra (Blatta orientalis)

La cucaracha negra (Blatta orientalis) es, junto con la cucaracha alemana y la cucaracha americana, el tipo de cucaracha más común en España. Es la especie que comúnmente infesta los hogares y ensucia todo con sus heces y su maloliente saliva. La cucaracha oriental es portadora de numerosas enfermedades y debe ser eliminada cuanto antes con insecticidas, control profesional de plagas y, sobre todo, con la más escrupulosa limpieza del hogar.

Índice

    Desinfestación de la cucaracha negra

    La cucaracha negra debe su nombre "orientalis" a su lugar de origen: Rusia. Se trata de un insecto cosmopolita que se ha adaptado a la convivencia con el ser humano desde tiempos inmemoriales y que infesta principalmente las alcantarillas y puede introducirse en nuestros hogares a través de los desagües.

    cucaracha negra

    El hábitat de este insecto está representado, de hecho, por las viviendas humanas, preferentemente si tienen calefacción, y prefiere los pisos bajos y los ambientes húmedos al abrigo de la luz.

    Le encanta el calor, aunque soporta mejor los ambientes fríos que otras especies del orden Blattoidei, y se hace más visible en primavera y verano. Prefiere visitar la cocina, el baño y las habitaciones cercanas a los hornos y las calderas.

    Sinónimo de suciedad y mugre, abunda en sótanos, bodegas, casas viejas con poca higiene, almacenes, salas de recogida de residuos, cuartos de contadores y es especialmente numerosa en lugares húmedos y en almacenes de alimentos o entre la basura, donde encuentra abundante alimento, compuesto tanto por diversas sustancias alimenticias como por residuos de todo tipo.

    Una infestación masiva de cucarachas orientales suele describir un estado de degradación y falta de higiene.

    Características de la cucaracha negra

    La cucaracha negra es un insecto de cuerpo ovalado, alargado y aplanado (aunque suele ser más corpulento que la cucaracha alemana) que le permite anidar en pequeñas grietas y es de color negro casi uniforme. Tiene una cabeza relativamente pequeña, un par de antenas largas y finas y seis largas patas armadas con fuertes espinas pero sin ventosas.

    La particular morfología de sus patas la hace inadecuada para trepar por paredes, techos y superficies completamente lisas, por lo que la cucaracha orientalis suele infestar las zonas bajas de los edificios. Los ejemplares adultos pueden medir hasta 30 milímetros de longitud. Aunque no son capaces de volar (salvo en raras ocasiones en las que realizan vuelos cortos), los machos del Blatta orientalis tienen las alas bien desarrolladas, mientras que las hembras sólo tienen las puntas de las alas, consistentes en alas delanteras cortas y alas traseras atrofiadas.

    Ciclo biológico Cucaracha oriental

    En condiciones óptimas, la cucaracha negra vive hasta dos años. El apareamiento puede tener lugar en cualquier periodo del año. Cuando la hembra es fecundada, el extremo de su abdomen comienza a hincharse ligeramente; los huevos están contenidos en un involucro quitinoso de tamaño considerable, llamado ooteca (en griego "contenedor de huevos"), que sobresale cada vez más a medida que se endurece, pasando gradualmente del marrón claro al negro.

    A pesar de su aspecto repulsivo, las cucarachas saben ser madres cariñosas y providentes. La ooteca permanece adherida al cuerpo de la madre durante unos días, hasta que ésta encuentra un entorno especialmente favorable para el desarrollo de su futura descendencia, donde finalmente se deshace de su carga bastante engorrosa: una ooteca contiene un máximo de 16 huevos. La eclosión se produce después de unos 50 días. Los neánidos, que suelen eclosionar por la noche y se convierten en ninfas en 1-3 meses, ya tienen un aspecto bastante similar al de los adultos, pero carecen totalmente de alas, que se desarrollan por completo sólo en la última fase, la de adulto, durante la cual estos insectos son capaces de reproducirse. El desarrollo de la Blatta orientalis desde el huevo hasta el adulto dura, por término medio, entre 8 y 10 meses y es, por tanto, más lento que el de la cucaracha alemana.

    Comportamiento de la cucaracha oriental

    De hábitos nocturnos, la cucaracha negra permanece oculta durante el día en los más variados refugios, siempre que estén suficientemente resguardados (detrás de un mueble, en una grieta de la pared, en el zócalo, en el fregadero, etc.). Al anochecer, en cambio, los cucaracha oriental salen de sus madrigueras en grupos más o menos numerosos, iniciando una intensa actividad que se prolonga durante toda la noche. Dado que rehúyen los ambientes luminosos, su aparición durante las horas del día es un indicio de una densidad masiva de huéspedes no deseados. Las cucarachas negras son muy voraces, omnívoras, lentas y poco precavidas en comparación con otras especies de cucarachas, por lo que el control de plagas con trampas es bastante sencillo.

    Las cucarachas son perjudiciales para el ser humano no sólo por el daño que causan directamente a los alimentos, a los que transfieren el repugnante olor que desprenden sus glándulas repugnantes, sino sobre todo porque pueden transmitir a los humanos enfermedades peligrosas, como, por ejemplo, la intoxicación por salmonela, el cólera, la tuberculosis, la disentería, la hepatitis A y la poliomielitis. Además, a través de sus excrementos, su saliva y su muda, las cucarachas liberan en el aire sustancias responsables de alergias, eczemas y asma.

    ¿Cómo se puede saber si hay una infestación de cucarachas negras?

    Podemos notar fácilmente la presencia de la cucaracha negra simplemente encendiendo la luz por la noche: como es un insecto al que no le gusta la luz y sólo sale en la oscuridad, huirá frenéticamente en busca de un rincón en el que refugiarse.

    Otros signos de infestación por Cucaracha oriental son: el mal olor que recuerda a los cítricos enmohecidos, la presencia de ootecas, los cambios en la piel y las heces (que son similares al polvo de café) en las superficies verticales, los daños en los alimentos y en materiales como el papel, el cartón y el plástico.

    Las habitaciones que hay que revisar primero son la cocina y el baño, ya que se sabe que el Cucaracha oriental prefiere la presencia de agua y comida.

    Hay que mirar debajo del fregadero y de la cocina, detrás de los electrodomésticos que producen calor, como el frigorífico y el horno, dentro de la cafetera o el microondas, en cada rincón y en las grietas de las paredes.

    Es muy importante identificar los agujeros y juntas por los que pueden entrar las cucarachas en su casa, aunque a menudo entran a través de las tuberías del alcantarillado y los respiraderos.

    No reconocer una infestación de cucarachas puede tener consecuencias muy graves, ya que son insectos que se multiplican muy rápidamente y se extienden a todas las habitaciones contiguas a través de las cavidades estructurales de los edificios, como las tuberías, los conductos eléctricos y los sistemas de aire acondicionado.

    ¿Cómo eliminar la cucaracha negra de forma permanente?

    Para erradicar la cucaracha negra es necesario, en primer lugar, tomar medidas preventivas, que consisten en limpiar a fondo la casa y recoger su alimento (agua y comida) eliminando los residuos orgánicos, lavar la vajilla y los platos inmediatamente después de usarlos, desechar el agua en cubos y depositar los residuos en los contenedores adecuados.

    Además, es absolutamente necesario localizar los puntos de acceso de los insectos, sellar con masilla o silicona cada grieta o hendidura de la pared cerca de los lavabos, los inodoros y los cables eléctricos, y cerrar, durante la noche, los desagües de lavabos y bañeras con tapones.

    Las cucarachas suelen introducirse en los hogares a través de los materiales de embalaje, donde las cucarachas depositan sus óvulos, por lo que es necesario deshacerse rápidamente de los embalajes.

    En caso de infestación, es necesario intervenir con trampas de pegamento para cucarachas activadas por un atrayente alimenticio o de feromonas o esparcir insecticidas a base de piretroides sintéticos en los lugares frecuentados por el molesto insecto. Los remedios de "bricolaje", sin embargo, sólo pueden ser útiles cuando el número de cucarachas es limitado, tanto por la escasa eficacia de la mayoría de los productos repelentes del mercado como por la dificultad de llegar a las cavidades en las que se refugian los insectos.

    Cuando la infestación se encuentra en un estado avanzado, sólo queda solicitar la intervención de profesionales del control de plagas que, en relación con el tipo de cucaracha y el alcance de la infestación, sabrán elegir el tratamiento más adecuado, sin poner en peligro la salud de los habitantes de la casa.

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