Dauber de barro azul, Chalybion californicum

NOTA: Esta es una actualización de mi publicación de blog original de agosto de 2010, con algunas imágenes nuevas.

Agua potable Blue Mud Dauber en Colorado, EE.UU.

Entre los arquitectos de insectos, el Blue Mud Dauber, Chalybion californicum, no es Frank Lloyd Wright. Lo que sí tiene a su favor es una carrera de remodelación. Ah, y una reputación como un enemigo feroz de las arañas viudas negras.

Hembra Blue Mud Dauber con juvenil Western Black Widow paralizada en Colorado, EE. UU.

Los embadurnadores de barro azul son avispas solitarias de la familia Sphecidae. Las hembras ocupan nidos abandonados de su primo, el Dauber de Lama Preta e Amarela, Cementerio Sceliphron, o, en muchos casos, expulsando inquilinos de larvas y depósitos de comida de nidos de barro activos. Tiempo Scelipron recoge barro para hacer su nido, Chalibión lleva agua a un viejo nido para ablandarlo y remodelarlo según sus necesidades. El resultado es una versión muy irregular de la normalmente suave Scelipron niño.

Hembra de Blue Mud Dauber en el nido "renovado" de Black & Yellow Mud Dauber en Delaware, EE. UU.

Chalibión compensa cualquier deficiencia de ingeniería con un enfoque persistente, inteligente y enérgico para capturar presas. La avispa hembra es capaz de aterrizar en una telaraña sin enredarse, por lo que da una impresión convincente de un insecto que Está en peligro. Hace vibrar la red y saca la araña. El pobre arácnido llega corriendo en un hilo esperando la cena y en su lugar sella su propio destino. El embadurnador de barro azul pica a la araña hasta dejarla paralizada y la lleva a su nido.

Una hembra Blue Mud Dauber en Kansas, EE. UU., comienza su cacería aterrizando en hebras no pegajosas de una trampa de telaraña....

Abanicando sus alas, hace vibrar la red para simular un insecto luchando...

Ahora ella espera la respuesta de la araña....

Nada.... así que otro intento de atraer al arácnido....

¡Éxito! La araña corrió hacia la avispa tan rápido que fallé el tiro. La avispa picó a la araña en un centro neurálgico y al instante quedó paralizada.

Sacando a la araña de su tela, se va volando con su premio.

Entre los anfitriones de araña conocidos para el pintor de barro azul se encuentran las viudas negras, específicamente la viuda negra del sur, Latrodectus mactans. Para un relato muy entretenido de esto, recomiendo el capítulo cinco ("Los terribles halcones de los pastizales") en Caza de grandes animales en los parques de la ciudad., por Howard G. Smith (Nueva York: Abington Press, 1969). Los huéspedes adicionales de arañas incluyen principalmente otros tejedores de telas de araña, la familia Theridiidae, los tejedores de orbes pequeños (Araneidae) y la extraña araña lince (Oxyopidae), la araña cangrejo (Thomisidae) o la araña saltadora (Salticidae).

Hembra Blue Mud Dauber desmembrando una araña para alimentarse de su hemolinfa (sangre). No sé con qué frecuencia las avispas hacen esto.
Misuri, Estados Unidos

Los embadurnadores de barro suelen colocar una multitud de víctimas de arañas en cada celda de barro antes de finalmente sellarlo con una cortina de barro. Se había puesto un solo huevo en la primera araña almacenada en lo profundo de la celda. La larva de avispa que sale del cascarón consume gradualmente todas las arañas, dejando un puñado de patas como única indicación de que había algo más allí con ellas. La larva madura luego teje un capullo de seda dentro del cual se convierte en pupa. Unas semanas más tarde (o en la primavera si está hibernando), una avispa adulta mastica un agujero redondo al final de la celda y se va. Los agujeros en otras partes del nido de barro indican que algún tipo de parásito de avispa ha masticado su camino hacia la libertad en lugar del embadurnador de barro.

Macho Blue Mud Dauber de pie en Colorado, EE.UU.

Los pintores de barro masculinos son mucho menos diligentes que sus contrapartes femeninas. Su única misión es ser padre de la próxima generación.

Mientras tanto, se contentan con probar el néctar de las flores o nectarinas extraflorales. También les gusta la savia que rezuma de los árboles dañados y, quizás sobre todo, la melaza secretada por los pulgones y las cochinillas harinosas. Ambos géneros de embadurnadores disfrutan de este manjar, que no es más que el residuo líquido azucarado que producen estos insectos chupadores de savia.

Gran congregación nocturna de hombres Blue Mud Daubers en el marco de una puerta en Colorado, EE. UU.

Después de un día intenso de bebida, los hombres pueden reunirse para "despedidas de soltero" para dormir toda la noche. Estas congregaciones de avispas normalmente solitarias pueden causar un poco de ansiedad en las personas que las comparan. Eche un vistazo a esta imagen y comente el hilo para ver un ejemplo.

Un grupo más pequeño de hombres en Georgia, EE. UU.

Cabe señalar que en realidad hay dos tipos de Chalibión encuentra en el norte de México. C. californicum es transcontinental en los EE. UU. y el sur de Canadá, mientras que C. zimmermanni se extiende desde Tennessee y Carolina del Norte hasta el sur de Florida y al oeste hasta Texas, Arizona y Utah. Tengo curiosidad por saber si estos especímenes que fotografié en el sur de Arizona son C. zimmermanni Dado que blanco, no oscuro, vello en el pecho; y la coloración ahumada en lugar de violeta de las alas (ver más abajo).

probablemente malo chalybion zimmermani en Arizona, Estados Unidos

Diviértete haciendo tus propias observaciones sobre estas avispas. No son nada agresivos y, como suelen anidar en el exterior de los edificios, son fáciles de observar.

mujer probable chalybion zimmermani en Arizona, Estados Unidos

Fuentes:
Bohart, RM y AS Menke. 1976. Avispas esfécidas del mundo. Berkeley: Prensa de la Universidad de California. 695 pág.
Eaton, Eric R. 2021. Avispas: la sorprendente diversidad de un insecto incomprendido. Princeton, Nueva Jersey: Prensa de la Universidad de Princeton. 256 págs.
Krombein, Karl V. et al. 1979. Catálogo de Hymenoptera en América del Norte de México. Washington, DC: Prensa de la Institución Smithsonian. vol. 2, páginas 1199-2209.

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