El recubrimiento orgánico da a las cerezas la oportunidad de protegerse de las moscas de la fruta

Mosca del cerezo occidental (Rhagoletis indifferens)

Con un recubrimiento orgánico de calidad alimentaria rociado sobre las cerezas en el huerto, las moscas del cerezo occidental (Rhagoletis indifferens) tienen dificultad para agarrar la superficie de la fruta para poner huevos. La investigación en curso está afinando la formulación del recubrimiento con la esperanza de crear una nueva herramienta para el manejo integrado de plagas en las cerezas. (Foto de madkaplan vía iNaturalist, CC BY-NC 4.0)

Por Leslie Mertz, Ph.D.

Leslie Mertz, Ph.D.

Leslie Mertz, Ph.D.

Las moscas del cerezo occidental son un gran problema para los fruticultores. Las moscas hembra clavan sus afiladas estructuras de puesta de huevos (los ovipositores) en las cerezas dulces y ponen huevos en la fruta, después de lo cual los huevos se convierten en larvas que comienzan a darse un festín con la pulpa de la cereza. Una gran infestación de moscas de la fruta puede convertir un cultivo que alguna vez fue rentable en un caldo de cultivo para larvas inútiles.

Una solución puede ser una capa orgánica resbaladiza que evite que la mosca occidental hembra del cerezo (Rhagoletis indifferens) para ensartar la fruta con su ovipositor, según un nuevo artículo de investigación publicado en mayo en Entomología Ambiental. Funciona así: una vez que la hembra se posa sobre la fruta, necesita sujetarse firmemente con ambas patas delanteras y luego inclinar el abdomen hacia arriba para poder empujar el ovipositor directamente hacia la fruta, pero el recubrimiento hace que las patas traseras se deslicen. explica el científico horticultor Clive Kaiser, Ph.D., profesor asociado de ciencias agrícolas en la Universidad de Lincoln en Nueva Zelanda y actual profesorado de cortesía de agricultura en la Universidad Estatal de Oregón. Fue coautor del artículo con el entomólogo investigador Wee Yee, Ph.D., del Laboratorio de Investigación Agrícola de Yakima (USDA) del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Clive Kaiser, Ph.D.

Clive Kaiser, Ph.D.

Kaiser ya estaba desarrollando recubrimientos, llamados colectivamente HydroShield, para disuadir a una especie más pequeña de mosca de la fruta: la drosófila de alas manchadas (Drosophila suzukii) —Y proporcionar varios otros beneficios relacionados con la cosecha, cuando Yee preguntó si podía hacer una versión para combatir la devastadora mosca occidental de la cereza. Kaiser proporcionó una capa inicial para probar, y Yee notó que las patas traseras de las hembras patinaban un poco sobre la superficie cubierta de cereza dulce, lo que reducía a la mitad su capacidad para poner huevos. Kaiser se puso a trabajar en la creación de una capa más suave y resbaladiza, y después de varias iteraciones, "tuvimos una versión realmente buena que redujo significativamente la puesta de huevos", dice.

Esta versión, que es un recubrimiento apto para alimentos (es decir, seguro para el consumo humano) hecho principalmente de carbohidratos complejos y ácidos grasos, redujo las visitas de moscas y la puesta de huevos hasta en un 72 % en el laboratorio, dice Kaiser. Los investigadores también lo probaron durante dos años en huertos de cerezos del USDA en Moxee, Washington, aplicando el recubrimiento tres veces durante la temporada de crecimiento a una concentración del 1 %. En el primer año, aplicaron el recubrimiento con un rociador de mochila con bomba manual, pero descubrieron que lograron una cobertura más completa de la fruta, así como una reducción significativa en la puesta de huevos, cuando cambiaron a un rociador de mochila motorizado con un rociador. .

Con ese éxito, los investigadores mezclaron el recubrimiento con un insecticida orgánico de origen botánico llamado PyGanic, evaluaron la formulación de la combinación en el laboratorio este invierno y "encontraron un 100 % de control de la puesta de huevos y un 50 % de mortalidad de adultos", dice Kaiser. y agregó que planean presentar estos nuevos resultados en la Reunión Anual Conjunta 2022 de las Sociedades Entomológicas de América, Canadá y Columbia Británica en noviembre.

Mientras tanto, están comenzando las pruebas para verificar lo que creen que es una concentración de solución óptima y un programa de rociado para la combinación de HydroShield/PyGanic: solución de HydroShield al 0,25 % aplicada en dos rociados. Kaiser también espera probar el recubrimiento HydroShield mezclado con un pesticida orgánico diferente conocido como spinosad. “PyGanic es un piretroide que se descompone casi instantáneamente cuando alcanza su objetivo, por lo que hay muy pocos residuos en el campo. Creo que el spinosad es aún más prometedor porque permanece más tiempo en la fruta”, dice. El efecto residual más prolongado significa que las moscas de la fruta seguirán recogiendo spinosad de la superficie de la cereza, haciéndolas más vulnerables a los efectos mortales del pesticida.

Actualmente, HydroShield aún no está en el mercado, dice Kaiser, pero algunas compañías han expresado interés en fabricarlo, y espera que el interés crezca con resultados de investigación positivos continuos, particularmente en forma de combinación con pesticidas orgánicos. Añade: "Es muy emocionante, y si conseguimos un mejor control en el futuro, será incluso mejor para los productores de cerezas".

Leslie Mertz, Ph.D., escribe sobre ciencia y dirige un sitio web educativo sobre identificación de insectos, www.knowyourinsects.org. Ella reside en el norte de Michigan.

Foto de Kaiser por Lynn Ketchum, Universidad Estatal de Oregón

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