No (probablemente) una avispa asesina.

Yo se, avispa mandarina todavía continúa capturando la imaginación de las personas en los EE. UU.

El Departamento de Agricultura de Washington confirmó recientemente el primer avistamiento en 2021. Ahora parece un buen momento para actualizar.

Principalmente como un suave recordatorio de que, a menos que vivas en un área muy pequeña en el noroeste del Pacífico, (probablemente) no estés viendo a estos muchachos.

Lo primero que hay que recordar es que la localidad es un enorme parte de la identificación de insectos. Puede identificar familias enteras simplemente sabiendo en qué continente, o incluso país, se encontraron.

Entonces, con eso en mente, aquí hay un mapa (muy aproximado) de todos los avistamientos que conocemos.

Quiero señalar que todos estos avistamientos se encuentran a media hora en auto uno del otro. La mayoría de las personas viven a esta distancia de su lugar de trabajo. Es un mucho área geográfica estrecha... y si vives fuera de ella, simplemente no están allí.

Otra cosa que pensé que sería útil es una comparación lado a lado de la "avispa asesina" versus el Cicada Killer. Esta es la avispa que se muestra arriba, y es, con mucho, el insecto más común que se confunde con la "avispa asesina".

Vespa mandarinia, izquierda, cortesía de Karla Salp a través de la Universidad de Maryland. Asesino de cigarras derecho, cortesía de la Universidad de Florida. Imágenes sin escala.

Tiene sentido que estas dos especies se confundan, porque los asesinos de cigarras son algunas de las avispas más grandes de los EE. UU. También parecen avispas, y los únicos detalles que las separan son el tipo de cosas que tienes que estar muy cerca para ver. Cosas como placas individuales y venación de las alas (la avispa tiene una celda muy larga en el ala que es exclusiva de su familia, por ejemplo).

Después de hacer uno al lado del otro, las dos especies se ven muy diferentes. El asesino Cicada es mucho más oscuro y tiene patrones muy diferentes. En lugar de tener rayas negras y amarillas (la avispa se ve mucho más amarilla cuando está viva), es mayormente negra con algunas manchas amarillas.

Entonces ese patrón en el trasero es realmente la señal reveladora de que no estás tratando con una avispa asesina.

La Universidad de Maryland tiene excelentes fotos de avispa mandarinay te recomiendo que los revises!

No le presté atención al hecho de que no soy fanático del nombre “avispa asesina”, porque es un nombre sensacional que realmente solo sirve para difamar a estos tipos. Definitivamente no deberías atraparlos, pero no están deambulando por el campo buscando gente para matar. De hecho, el insecto más mortífero es la abeja.

Yo soy algo menos a favor de usar el nombre “Asian Giant Hornet” o AGH. Algunos de nuestros colegas han publicado mensajes como el de arriba, lo que indica que el sentimiento anti-asiático se ha extendido para encubrir a la “avispa asesina”. Hay toda una historia de gobiernos genocidas que vinculan a grupos étnicos con plagas, y he decidido que AGH ya no es un nombre común apropiado si alimenta el sentimiento antiasiático.

Así que estoy atrapado entre la espada y la pared. Ninguno de los dos es un gran nombre, pero de ahora en adelante los llamaré "avispas asesinas"... pero solo como un nombre común cuando no haya otra opción disponible. Intentaré usar el nombre científico tanto como sea posible (aunque todavía tengo problemas similares con AGH, pero esa es otra discusión).

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