Qué es y NO es un escarabajo japonés

Es esa época del año otra vez en América del Norte cuando todos es un escarabajo japonés. No importa si usted es un experto confiable y de confianza, otras personas insistirán en que los escarabajos verdes de junio, los escarabajos de la higuera, los escarabajos de la hoja de Dogbane y varios otros escarabajos son de hecho escarabajos japoneses. ¿Por qué es este el caso? Hay mucha desinformación en línea y en los medios. Familiares, amigos, compañeros de trabajo y otros se presentan como expertos y se identifican erróneamente. Las "aplicaciones" de teléfonos celulares también pueden ser engañosas, dada la relativa infancia del software de reconocimiento de imágenes y el aprendizaje profundo, que a menudo agravan los errores en lugar de corregirlos. Aquí está todo lo que necesita saber sobre cómo reconocer el escarabajo japonés, popilla japonesaasí como especies similares.

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El escarabajo japonés, como su nombre lo indica, ocurre naturalmente en Japón y el norte de China. Una introducción accidental de esta especie a Nueva Jersey en 1916 es aparentemente lo que lanzó el dominio del escarabajo en los patios traseros y jardines en la mayor parte del este de los Estados Unidos y el sureste de Canadá. Da un doble golpe a las áreas urbanas y suburbanas, alimentándose de las raíces en su estado larvario subterráneo (larvas) y del follaje de más de trescientas (300) especies de plantas como insecto adulto. Los escarabajos son "esqueletizadores", dejando un patrón similar a una telaraña de las venas de las hojas al masticar. La uva y la rosa están entre sus favoritos.

Daño típico de "esqueletización" por escarabajo japonés

Los escarabajos japoneses se clasifican como escarabajos, en la familia Scarabaeidae, subfamilia Rutelinae, conocidos colectivamente como escarabajos de hojas brillantes. Los adultos de repente se vuelven abundantes en pleno verano. Vuelan bien, dispersándose rápidamente por el paisaje. Su gran número, el patrón revelador del daño que causan al follaje, su tamaño y su comportamiento ayudan a que sean fáciles de detectar con un poco de práctica.

Escarabajos japoneses reunidos y apareados

Estos son insectos más pequeños de lo que cabría esperar, con una longitud corporal de 8,9 a 11,8 milímetros. Eso es menos de media pulgada. Varían en color según el individuo y la edad, pero la mayoría son de color verde y rojo metálico brillante. Los flancos del abdomen están adornados con mechones de pelaje blanco, una característica que no posee ningún otro escarabajo similar. Los élitros (cubiertas de las alas) son estriados (tienen surcos), lo que también ayuda a diferenciarlos de escarabajos similares. Las patas traseras son largas y robustas, con espolones afilados que sobresalen de la punta del segmento tibial (piense en "espinilla"). Cuando se les molesta, los escarabajos japoneses extienden sus patas traseras hacia arriba y hacia afuera, mostrando su armamento con púas. Ellos pueden hacerte una buena paja si insistes en conseguir una.

Escarabajo japonés en pose defensiva

Las antenas de los escarabajos japoneses adultos son cortas, con una serie de placas en forma de hoja en la punta, típicas de todos los escarabajos y sus aliados. El término para este estilo de antena es "laminar" para "en forma de placa". Las placas están cubiertas de receptores que están sintonizados con feromonas específicas de la especie para localizar otras de su tipo. Las trampas de feromonas, que se venden comercialmente, funcionan bien si su objetivo es atraer Mora Escarabajos japoneses para su patio o jardín. Recoger los insectos a mano y sumergirlos en cubos de agua, con un poco de detergente para romper la tensión superficial, puede ser la mejor manera de controlarlos. Sin duda requiere mucho tiempo, pero es muy específico para la plaga objetivo y, por lo demás, es ecológico.

escarabajo verde de junio, cotinis crujientes

La víctima número uno de la identidad equivocada en el juego del Escarabajo japonés es, con mucho, el inocuo Escarabajo verde de junio, cotinis crujientesotro escarabajo que Está nativo de los Estados Unidos. Este insecto es mucho más grande, de 15 a 27 milímetros de tamaño. En su mayoría es de color verde opaco con cierto grado de iridiscencia con la luz adecuada, especialmente en la parte inferior del insecto. Puede o no estar marcado con ribetes ocres y líneas en las tapas de las alas. Puedes escuchar estos escarabajos antes de verlos mientras vuelan alto. Los escarabajos verdes de junio y su pariente, el escarabajo de la higuera (Cotinis mutabilis), se clasifican como "revestimientos de flores" en la subfamilia Cetoniinae. Tienen una bisagra especial en la tapa de cada ala que permite que los élitros permanezcan cerrados mientras las alas traseras membranosas se despliegan para volar. En consecuencia, los forros de flores se parecen mucho a las abejas grandes cuando navegan en busca de comida o pareja. El escarabajo verde de junio se alimenta del néctar de las flores y el polen, pero ocasionalmente daña la fruta demasiado madura; y también se alimentan de la savia fermentada de las heridas de los árboles. Esto los convierte en una plaga leve en huertos y viveros. Como larvas, los escarabajos verdes de junio se alimentan de materia orgánica en descomposición. A menudo verás a las hembras zambullirse de cabeza en montones de compost y estiércol para poner sus huevos. En la naturaleza buscan humus rico.

Escarabajo esmeralda

Otro escarabajo de las flores que a veces se confunde con un escarabajo japonés es el escarabajo de las flores esmeralda, euforia resplandeciente. Este hermoso escarabajo mide 13,4-19,8 mm. A menudo es muy activo y más rápido para volar que los otros escarabajos mencionados hasta ahora. Su color varía considerablemente según el individuo y la ubicación geográfica en la que vive. Los especímenes de las estribaciones de Front Range, Colorado, por ejemplo, son de color púrpura intenso y turquesa brillante.

Escarabajo de la hoja de Dogbane

Recientemente tuve un encuentro con alguien en las redes sociales sobre la identidad de otro escarabajo, el Dogbane Leaf Beetle, Crisochus auratus. Con 8-13 milímetros, se aproxima al tamaño de un escarabajo japonés. También está coloreado superficialmente de la misma manera, siendo de color verde metálico brillante, rojo, azul, bronce o cobre, según el ángulo de la luz que incide sobre la criatura. Ahí es donde termina la similitud. El escarabajo de la hoja Dogbane pertenece a una familia completamente diferente, los Chrysomelidae. Una mirada a las antenas largas y uniformemente segmentadas te dice que no es un escarabajo. Sus patas no están armadas con púas o dientes, y tiene pies anchos y esponjosos para agarrar plantas. El más determinante, sin embargo, es la preferencia alimentaria por esta especie. Dogbane Leaf Beetle se alimenta solo de....sorpresa....dogbane. Ocasionalmente, puede encontrarse con un individuo que ha aterrizado en alguna otra planta al tratar de encontrar un compañero u otra planta de adelgazante, pero nunca habrá una gran cantidad de ellos en otra cosa que no sea el adelfa.

Femenino tifia avispa en busca de larvas de escarabajo enterradas

Se aplicaron todo tipo de estrategias de control al Escarabajo japonés, pero aquí está, todavía con nosotros, posiblemente en mayor número que nunca, y expandiendo constantemente su imperio. Importamos la avispa Primavera Tiphia, Typhia vernalis, de China en 1925, un enemigo natural. La avispa hembra desentierra una larva de escarabajo, la pica en una parálisis temporal, le pone un huevo y la abandona. La avispa larvaria que eclosiona se alimenta de la larva externamente y finalmente la mata. también empleamos Bacilo popilliae, más conocida como "enfermedad de las esporas lechosas" para combatir las larvas. La bacteria convierte a las larvas de escarabajo en un color blanco lechoso en el proceso de matarlas, pero también afecta a las larvas de escarabajos nativos.

Una gran mosca ladrona, Laphria latametió un escarabajo japonés en su maletero

Tenga cuidado al controlar los escarabajos japoneses, para no afectar negativamente a los aliados del jardín. Los insectos asesinos, en particular el insecto rueda, y las moscas ladronas se encuentran entre los principales depredadores de los escarabajos japoneses, pero necesitan un paisaje lo más natural posible para proliferar y ser controles efectivos. Las especies invasoras son un artefacto del consumismo global y codician la flora de su vecino (extranjero). Resiste la tentación y ayuda a evitar que la próxima plaga se apodere de ti.

No, no es un escarabajo japonés. Ni siquiera un escarabajo, sino la ninfa de una chinche verde.

Fuentes: Evans, Arthur V. 2014. Escarabajos del este de América del Norte. Princeton, Nueva Jersey: Prensa de la Universidad de Princeton. 560 págs.
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Fahmy, Osmar. 2007. "Especies Typhia vernalis - Primavera Tiphia," bugguide.net
Eaton, Eric R. y Kenn Kaufman. 2007. Guía de campo de Kaufman para insectos de América del Norte. Boston: Houghton Mifflin. 392 págs.

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