Se encuentra un escarabajo raramente visto

El otro día, 7 de julio, estaba lavando los platos y noté un pequeño insecto pegado a la malla de la ventana exterior. Tal vez se refugió durante las tormentas de la mañana de ese día... Cuando terminé con los platos y los cubiertos, salí a ver qué criatura era. Era un pequeño escarabajo joya, de la familia Buprestidae. Tomé una foto y decidí que era una especie de Agrilus que no había visto antes en nuestro patio en Leavenworth, Kansas, EE. UU. Chico, estaba equivocado.

Cuando lo vi por primera vez, el escarabajo tenía todos sus apéndices muy cerca de su cuerpo, pero cuando lo molesté, desplegó antenas en forma de peine (pectinizadas), algo que no esperarías ver en un buprestide. Sabía que había al menos una especie en la que el malo Tiene esta marca de antenas, así que busqué.

Resulta que es lo que rara vez se ve Xenorhipis los destroza. Este espécimen se encuentra en el extremo más grande del rango de tamaño de 3-7 mm para la especie. Dado que no tiene importancia económica (daño), se conoce una sorprendente cantidad de información al respecto. Desafortunadamente, la mayoría de los documentos relevantes están bloqueados detrás de muros de pago y, por lo tanto, no puedo acceder fácilmente a ellos.

Xenorhipis Brendeli es una de las tres únicas especies del género que se encuentran en América del Norte al norte de México, y la única en el noreste de los Estados Unidos. Todos exhiben dimorfismo sexual en las antenas, las hembras no tienen las ramas que tienen los machos.

Ringo Compean, comentando una de mis publicaciones de Facebook, dijo: "Eso es un error de pestañas". ¡Qué perfectamente descriptivo! Todavía es un escarabajo moderado en comparación con muchos miembros de Buprestidae. Es básicamente negro o marrón oscuro con reflejos azules, verdes y/o tostados y acentos amarillentos en los "hombros".

Además de las elegantes antenas, los machos tienen un par de grandes cavidades en la parte inferior, en lo que equivale a su "pecho". Estas cavidades están revestidas con muchas cerdas (pelos) que probablemente tengan algún tipo de función quimiosensorial. Las antenas definitivamente están en sintonía con la feromona específica de la especie liberada por las hembras vírgenes. Los insectos son diurnos, pero hay una pequeña ventana cuando las hembras emiten su atractivo aroma. Los machos, al menos, son efímeros, por lo que es muy urgente encontrar pareja.

Los árboles hospedantes preferidos para Xenorhipis Brendeli aparentemente son de nuez (caria spp.), que incluye nueces. Hay muchos nogales en Leavenworth, así como pecanas en las tierras bajas de Fort Leavenworth. Otros anfitriones conocidos incluyen River Birch y Eastern White Oak.

El escarabajo hembra pone sus huevos en hendiduras en el caparazón en pequeñas extremidades, de aproximadamente 5/8 pulgadas de diámetro. Esto es interesante porque amontoné ramas de árboles pequeñas, muertas y rotas de nuestro patio trasero en una pila de arbustos de pájaros durante los meses de invierno. Sin embargo, estos eran principalmente Pin Oak y Maple.

Las larvas que eclosionan de los huevos brotan debajo de la cáscara... Y ese es el alcance de la vista previa que se me permite para el artículo de 1966 de SG Wellso.

Se habla del destino de este espécimen. Estará en la colección de un amigo y colega en Arizona, donde tendrá una relativa inmortalidad más allá de esta publicación de blog, eventualmente disponible para préstamo a científicos en otras partes del mundo. Mientras tanto, es posible que tenga que volver a inspeccionar ese montón de arbustos.

Fuentes:Paiero Steven M., Morgan D. Jackson, et al. 2012 Guía de campo de los escarabajos joya (Coleoptera: Buprestidae) del noreste de América del Norte. Ontario: Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos. 411 pág.
Evans, Arthur V. 2014. Escarabajos del este de América del Norte. Princeton, Nueva Jersey: Prensa de la Universidad de Princeton. 560 págs.
MacRae, Ted C. 2012. "Dimorfismo sexual extremo en Buprestidae: Xenorhipis hidalgoensis" escarabajos en el monte.
Wellso, SG 1966. Atracción sexual y la biología de Xenorhipis Brendeli (Coleópteros: Buprestidae). J. Kansas Ent. social 39: 242-245.
MacRae, Ted. 2008. “Un nuevo tipo de Xenorhipus de Baja California”, escarabajos en el monte.

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